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Mensaje por Talisman el Jue Jun 20, 2013 3:02 am



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Los dinosaurios: ¿Qué los mató?

No
se sabe a ciencia cierta la fecha exacta de la extinción, ya que pudo
haber sucedido en un lapso de pocas horas o miles de años, pero lo que
sí es seguro es que las especies de dinosaurios murieron para dar paso
al reinado de los mamíferos sobre la Tierra.


Una de las teorías señala que tal vez un asteroide chocó contra la
Tierra y levantó polvo, provocó maremotos y terremotos, fuertes
vientos, lo que llevó a la extinción de muchas especies animales.


El
Jurásico y el Cretácico fueron los periodos de verdadero
apogeo de los dinosaurios. Al final de Cretácico algo ocurrió, como
consecuencia de lo cual desaparecen de la Tierra.

Se han
dado docenas de explicaciones sobre la extinción de los dinosaurios, la
mayoría fantásticas.

Hasta
hace poco tiempo se pensaba que los dinosaurios habían desaparecido
gradualmente a lo largo del período Cretácico superior. Los recientes
descubrimientos que indican el impacto de un gran asteroide o cometa en
el límite entre el periodo Cretácico y la era Terciaria, hace unos 65
millones de años, fomentó la hipótesis de que tal impacto podía haber
desencadenado cambios climáticos que acabaron con el reino de los
dinosaurios.

Aunque
tales hechos, comunes en la historia geológica de la Tierra, podrían
haber tenido consecuencias en el medio ambiente, la gran mayoría de los
dinosaurios ya se habían extinguido por ese tiempo. Además, otros
animales como tortugas, cocodrilos, peces y anfibios, que también
tendrían que haber sufrido cataclismo, sobrevivieron con pérdidas de
menor importancia.

Se sabe
que a lo largo del Cretácico superior el clima se fue volviendo más
inestable y estacional, y que tanto la vida terrestre como la marina se
vieron afectadas por olas de desaparición. Aunque no pueden descartarse
los efectos de un impacto extraterrestre, éstos no explican los datos
que se tienen de extinción y supervivencia al final del periodo
Cretácico.

A la
teoría del impacto de asteroides, otros científicos suponen la aparición
del murganucodón, pequeño mamífero, que pudo acabar con los huevos de
los gigantescos saurios que poblaron el planeta hasta hace unos 66
millones de años, provocando su rápida y total extinción.

¿Cómo pudo causar este meteorito las extinciones masivas que se observan en el
límite del Cretácico /terciario, cuando se extinguieron los dinosaurios?.


Actualmente se manejan varias teorías. Se habla por ejemplo de la
volatización de las rocas de la Península de Yucatán, México incluyendo
calizas y evaporitas. Estas, al ser volatizadas, produjeron ácido
carbónico y ácido sulfúrico, cuya consecuencia es la formación de lluvia
ácida, que afectó el desarrollo de plantas y animales.

También
se habla de un periodo de oscuridad provocado por la cantidad de polvo
que se liberó con el impacto. Ésta pudo haber sido de unas horas o de
varios meses, y si la luz no pudo entrar a la superficie de la Tierra,
las plantas se murieron dejando sin comida a los animales. Finalmente se
han postulado tanto los efectos de invernadero como los de un invierno
nuclear.

Teorías no convincentes

Suicido
colectivo o autodestrucción de la especie:
los carnívoros acabaron con todos los herbívoros y murieron de
hambre.

Degeneración
racial: hormonas defectuosas que significaron huevos
frágiles.

Plantas venenosas:
las plantas posiblemente habrían creado flores o frutos venenosos,
lo que mató a los herbívoros.

Virus:
se postuló que un virus provocó una epidemia y exterminó a
los dinosaurios.

Teorías aceptadas

Cambios climáticos:
una posibilidad real sería el
hecho que cambios climáticos acentuados pudieron llevar a la muerte
a los dinosaurios. Esto se puede apoyar en el dato que indica que en
el Cretácico hubo cataclismos, maremotos, terremotos y descenso en
las temperaturas

Erupciones volcánicas:
ríos de lava, nubes de dióxido de carbono, y contaminación general
por diversos ácidos quizás envenenaron la atmósfera, por
consiguiente mató a los dinosaurios y otra fauna terrestre existente.

Meteorito:
el descubrimiento en 1979 de un depósito de iridio (elemento poco
común en la Tierra, pero presente en los meteoritos) y un cráter en
Chicxulub en México dan pie a esta teoría. Tal vez un asteroide
chocó contra la Tierra y levantó polvo, provocó maremotos y
terremotos, fuertes vientos, lo que llevó a la extinción de muchas
especies animales.

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